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El síndrome de ovario poliquístico es un trastorno de la función endocrina que se caracteriza por la irregularidad o ausencia de periodos, una elevada producción de hormonas masculinas (andrógenos) y ovarios poliquísticos.

¿Qué es?

El síndrome de ovario poliquístico es un trastorno de la función endocrina que se caracteriza por la irregularidad o ausencia de periodos, una elevada producción de hormonas masculinas (andrógenos) y ovarios poliquísticos.

Los ovarios poliquísticos son ovarios agrandados que contienen un gran número de sacos llenos de líquido (quistes). Estos quistes se forman alrededor de los óvulos en el ovario, impidiendo que se liberen, por lo que no se produce la ovulación. 

Puede tratarse de una condición genética, pero actualmente se desconocen las causas. Los afectados por el SOP suelen padecer también resistencia a la insulina, lo que puede contribuir a las alteraciones metabólicas asociadas al SOP y a menudo agrava los síntomas.

Aunque está claro que existe una conexión entre ambos, no está claro si la resistencia a la insulina puede ser una de las causas del SOP.

 

¿Cuáles son los síntomas?

- Períodos irregulares (oligomenorrea) o ausencia de períodos (amenorrea)

- Hirsutismo: exceso de vello facial o corporal (normalmente en el pecho y la espalda)

- Alopecia: pérdida o adelgazamiento del cabello de la cabeza

- Aumento de la resistencia a la insulina que provoca un alto nivel de azúcar en la sangre

- Aumento de peso

- Dificultades para quedarse embarazada

- Acné 

 

¿Cómo se puede detectar?

Los tres factores principales que se evalúan para diagnosticar el SOP son: 

1. Períodos irregulares

2. Niveles elevados de hormonas andrógenas

3. Ovarios poliquísticos

 Si tienes al menos dos de estos factores, se puede hacer un diagnóstico clínico de SOP. 

Para evaluar estos factores normalmente se utiliza una ecografía y análisis de sangre. 

La ecografía explora los ovarios y la pelvis para comprobar el agrandamiento de los ovarios y la presencia de múltiples quistes pequeños. 

Los análisis de sangre deben comprobar los niveles de andrógenos (por ejemplo, la testosterona) y también los niveles de las hormonas que intervienen en el desarrollo del óvulo, como la hormona estimulante del folículo (FSH).

 

Cómo se puede gestionar (factores de estilo de vida):

Mantener un peso saludable puede ayudar a reducir algunos de los síntomas del SOP. Se ha comprobado que la pérdida de peso en aquellas personas con sobrepeso mejora la regularidad del ciclo menstrual e incluso disminuye los niveles de andrógenos en algunas mujeres (Sirmans & Pate, 2013). 

La evaluación periódica del bienestar emocional es importante, ya que las mujeres con SOP pueden tener una mayor probabilidad de sufrir depresión y una imagen corporal negativa. 

Dieta: debido a la mayor probabilidad de resistencia a la insulina, se recomienda una dieta rica en fibra y alimentos de bajo IG que eleven el azúcar en sangre lentamente. Reducir el consumo de carbohidratos y aumentar las proteínas puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina y a reducir la testosterona (Mehrabani et al., 2012). 

El ejercicio regular puede mejorar la regularidad del ciclo y cualquier otro síntoma del ciclo menstrual. También puede combatir los pensamientos negativos y mejorar el bienestar emocional.

¿Cómo se puede tratar?

Como ocurre con otras disfunciones, no existe una "cura", por lo que el tratamiento se centra en tratar los síntomas. 

Los anticonceptivos hormonales pueden ayudar a mejorar la regularidad del ciclo menstrual y reducir el riesgo de cáncer de ovario. Algunos también pueden ser eficaces para tratar el hirsutismo y el acné. 

Para combatir el hirsutismo se puede recurrir a la depilación láser o a determinados medicamentos. 

Para estimular la ovulación se pueden utilizar fármacos como el citrato de clomifeno, así como la perforación ovárica por laparoscopia.

Referencias:

www.nhs.uk/conditions/polycystic-ovary-syndrome-pcos/

https://www.acog.org/womens-health/faqs/polycystic-ovary-syndrome-pcos

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